martedì 29 dicembre 2020

Aiuti di Stato: la Commissione approva 73 milioni di euro di sostegno italiano per risarcire Alitalia per ulteriori danni subiti a causa dell'epidemia di coronavirus

 La Commissione europea ha riscontrato che 73,02 milioni di euro di sostegno italiano a favore di Alitalia sono in linea con le norme sugli aiuti di Stato dell'UE. Questa misura mira a risarcire la compagnia aerea per i danni subiti su 19 rotte a causa dell'epidemia di coronavirus tra il 16 giugno e il 31 ottobre 2020.

Il vicepresidente esecutivo Margrethe Vestager, responsabile della politica sulla concorrenza, ha dichiarato: “ L'industria aeronautica continua a essere uno dei settori particolarmente colpiti dall'impatto dell'epidemia di coronavirus. Questa misura consente all'Italia di fornire un ulteriore risarcimento per i danni diretti subiti da Alitalia tra giugno e ottobre 2020 a causa delle restrizioni di viaggio necessarie per limitare la diffusione del coronavirus. Continuiamo a lavorare a stretto contatto con gli Stati membri per garantire che le misure di sostegno nazionali possano essere messe in atto in modo coordinato ed efficace, in linea con le norme dell'UE. Allo stesso tempo, sono in corso le nostre indagini sulle passate misure di sostegno ad Alitalia e siamo in contatto con l'Italia sui loro piani e sul rispetto delle norme UE ”.

Alitalia è una delle principali compagnie aeree del network che opera in Italia. Con una flotta di oltre 95 aerei, nel 2019 la compagnia ha servito centinaia di destinazioni in tutto il mondo, trasportando circa 20 milioni di passeggeri dal suo hub principale di Roma e da altri aeroporti italiani verso varie destinazioni internazionali. 

Le restrizioni in atto sia in Italia che negli altri Paesi di destinazione per limitare la diffusione del coronavirus hanno pesantemente condizionato l'operatività di Alitalia, in particolare per quanto riguarda i voli internazionali e intercontinentali. Di conseguenza, Alitalia ha sostenuto perdite operative significative almeno fino al 31 ottobre 2020.

L'Italia ha notificato alla Commissione un'ulteriore misura di aiuto per risarcire Alitalia per ulteriori danni subiti su 19 rotte specifiche dal 16 giugno 2020 al 31 ottobre 2020 a causa delle misure di emergenza necessarie per limitare la diffusione del virus. Il sostegno assumerà la forma di una sovvenzione diretta di 73,02 milioni di euro, che corrisponde alla stima dei danni causati direttamente alla compagnia aerea in quel periodo secondo un'analisi rotta per rotta delle 19 rotte ammissibili. Ciò fa seguito alla decisione della Commissione del 4 settembre 2020 di approvare la misura italiana di risarcimento del danno a favore di Alitalia che risarcisce la compagnia aerea per il danno subito dal 1 ° marzo 2020 al 15 giugno 2020 derivante dalle restrizioni governative e dalle misure di contenimento adottate dall'Italia e da altri Paesi di destinazione per limitare la diffusione del coronavirus. 

La Commissione ha valutato la misura ai sensi  dell'articolo 107, paragrafo 2, lettera b),  del trattato sul funzionamento dell'Unione europea (TFUE), che consente alla Commissione di approvare misure di aiuti di Stato concesse dagli Stati membri per risarcire direttamente i danni a società o settori specifici causati da eventi eccezionali. La Commissione ritiene che l'epidemia di coronavirus si qualifichi come un evento così eccezionale, in quanto si tratta di un evento straordinario e imprevedibile con un impatto economico significativo. Di conseguenza, sono giustificati interventi eccezionali dello Stato membro per risarcire i danni legati al focolaio.

La Commissione ha rilevato che il provvedimento italiano risarcirà i danni subiti da Alitalia che sono direttamente collegati all'epidemia di coronavirus, in quanto la perdita di redditività sulle 19 rotte a seguito delle misure di contenimento durante il periodo di riferimento può essere considerata come danno direttamente collegato all'evento eccezionale. Ha inoltre riscontrato che la misura è proporzionata, in quanto l'analisi quantitativa rotta per rotta presentata dall'Italia individua in modo appropriato il danno attribuibile alle misure di contenimento, e quindi il risarcimento non supera quanto necessario per riparare il danno su quelle rotte.

Su questa base, la Commissione ha concluso che la misura italiana aggiuntiva di risarcimento del danno è in linea con le norme dell'UE sugli aiuti di Stato.

sfondo

Sulla base delle denunce ricevute, il 23 aprile 2018 la Commissione ha avviato un procedimento di indagine formale sui prestiti di 900 milioni di euro concessi ad Alitalia dall'Italia nel 2017. Il 28 febbraio 2020 la Commissione ha avviato un procedimento di indagine formale separato su un prestito aggiuntivo di 400 milioni di euro concesso dall'Italia nell'ottobre 2019. Entrambe le indagini sono in corso.

Il sostegno finanziario da fondi dell'UE o nazionali concessi ai servizi sanitari o ad altri servizi pubblici per affrontare la situazione del coronavirus non rientra nell'ambito del controllo sugli aiuti di Stato. Lo stesso vale per qualsiasi sostegno finanziario pubblico fornito direttamente ai cittadini. Allo stesso modo, le misure di sostegno pubblico a disposizione di tutte le società, come ad esempio i sussidi salariali e la sospensione dei pagamenti delle imposte sulle società e sul valore aggiunto o dei contributi sociali, non rientrano nel controllo degli aiuti di Stato e non richiedono l'approvazione della Commissione ai sensi delle norme UE sugli aiuti di Stato. In tutti questi casi, gli Stati membri possono agire immediatamente.

Quando le norme sugli aiuti di Stato sono applicabili, gli Stati membri possono progettare ampie misure di aiuto per sostenere aziende o settori specifici che subiscono le conseguenze dell'epidemia di coronavirus in linea con il quadro dell'UE in materia di aiuti di Stato esistente. Il 13 marzo 2020 la Commissione ha adottato una  comunicazione su una risposta economica coordinata all'epidemia di COVID-19  che illustra queste possibilità.

A questo proposito, ad esempio:

  • Gli Stati membri possono risarcire aziende specifiche o settori specifici (sotto forma di regimi) per i danni subiti a causa e direttamente causati da eventi eccezionali, come quelli causati dall'epidemia di coronavirus. Ciò è previsto dall'articolo 107, paragrafo 2, lettera b), del TFUE.
  • Le norme sugli aiuti di Stato basate sull'articolo 107, paragrafo 3, lettera c), del TFUE consentono agli Stati membri di aiutare le imprese a far fronte alle carenze di liquidità e che necessitano di aiuti urgenti per il salvataggio.
  • Ciò può essere integrato da una serie di misure aggiuntive, come il regolamento de minimis e il regolamento generale di esenzione per categoria, che possono anche essere attuate immediatamente dagli Stati membri, senza il coinvolgimento della Commissione.

In caso di situazioni economiche particolarmente gravi, come quella attualmente affrontata da tutti gli Stati membri e dal Regno Unito a causa dell'epidemia di coronavirus, le norme dell'UE sugli aiuti di Stato consentono agli Stati membri di concedere sostegno per porre rimedio a un grave turbamento della loro economia. Ciò è previsto dall'articolo 107, paragrafo 3, lettera b), TFUE del trattato sul funzionamento dell'Unione europea.

Il 19 marzo 2020 la Commissione ha adottato un quadro temporaneo per gli aiuti di Stato basato sull'articolo 107, paragrafo 3, lettera b), TFUE per consentire agli Stati membri di utilizzare la piena flessibilità prevista dalle norme sugli aiuti di Stato per sostenere l'economia nel contesto dell'epidemia di coronavirus. Il quadro temporaneo, come modificato il 3 aprile, l'8 maggio 2020, il 29 giugno e il 13 ottobre 2020, prevede i seguenti tipi di aiuti, che possono essere concessi dagli Stati membri: (i) sovvenzioni dirette, conferimenti di capitale, vantaggi fiscali selettivi e pagamenti anticipati; (ii) garanzie statali per prestiti contratti da società; (iii) prestiti pubblici agevolati a società, inclusi prestiti subordinati; (iv) garanzie per le banche che incanalano gli aiuti di Stato verso l'economia reale; (v) assicurazione pubblica del credito all'esportazione a breve termine; (vi) sostegno alla ricerca e sviluppo (R&S) correlata al coronavirus; (vii) Supporto per la costruzione e il potenziamento delle strutture di collaudo; (viii) sostegno alla produzione di prodotti rilevanti per contrastare l'epidemia di coronavirus; (ix) Supporto mirato sotto forma di differimento dei pagamenti fiscali e / o sospensione dei contributi previdenziali(x) sostegno mirato sotto forma di integrazioni salariali per i dipendenti; (xi) supporto mirato sotto forma di strumenti di capitale azionario e / o ibrido; (xii) Supporto mirato per i costi fissi non coperti delle aziende.

Il quadro temporaneo sarà in vigore fino alla fine di giugno 2021. Poiché le questioni di solvibilità possono concretizzarsi solo in una fase successiva all'evolversi della crisi, per le misure di ricapitalizzazione solo la Commissione ha prorogato questo periodo fino alla fine di settembre 2021. Al fine garantendo la certezza del diritto, la Commissione valuterà prima di tali date se è necessario prorogarlo.

La versione non riservata della decisione sarà resa disponibile con il numero SA.59188 nel  registro degli aiuti di Stato  sul  sito web della concorrenza della Commissione  una volta risolte eventuali questioni di riservatezza. Le nuove pubblicazioni delle decisioni sugli aiuti di Stato su Internet e nella Gazzetta ufficiale sono elencate nel  Notiziario elettronico settimanale sugli aiuti di Stato .

Maggiori informazioni sul quadro temporaneo e altre azioni intraprese dalla Commissione per affrontare l'impatto economico della pandemia di coronavirus sono disponibili  qui .

 

 

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