domenica 20 dicembre 2020

Nuova variante del coronavirus: cosa sappiamo? Tutte Le Info che i Giornali non vi danno !

 La rapida diffusione di una nuova variante del coronavirus è stata accusata dell'introduzione di rigide regole di miscelazione di livello quattro per milioni di persone, restrizioni più severe sulla miscelazione a Natale in Inghilterra, Scozia e Galles e altri paesi che impongono al Regno Unito un divieto di viaggio.

 Allora come è passato dall'essere inesistente alla forma più comune del virus in alcune parti dell'Inghilterra nel giro di pochi mesi? I consiglieri del governo sulle nuove infezioni hanno una fiducia "moderata" che sia più in grado di trasmettere rispetto ad altre varianti .

 Tutto il lavoro è in una fase iniziale, contiene enormi incertezze e un lungo elenco di domande senza risposta. Come ho scritto prima, i virus mutano continuamente ed è fondamentale mantenere un focus laser sull'eventualità che il comportamento del virus stia cambiando. 

 Perché questa variante causa preoccupazione?

 Tre cose si stanno unendo e stanno attirando l'attenzione: Sta rapidamente sostituendo altre versioni del virus Ha mutazioni che colpiscono una parte del virus che probabilmente è importante Alcune di queste mutazioni sono già state dimostrate in laboratorio per aumentare la capacità del virus di infettare le cellule 

Tutti questi elementi si uniscono per creare un caso per un virus che può diffondersi più facilmente. Tuttavia, non abbiamo la certezza assoluta. 

Nuovi ceppi possono diventare più comuni semplicemente trovandosi nel posto giusto al momento giusto, come Londra, che fino a poco tempo fa aveva solo restrizioni di secondo livello. 

 Ma già la giustificazione per le restrizioni di livello quattro è in parte ridurre la diffusione della variante. "Sono necessari esperimenti di laboratorio, ma vuoi aspettare settimane o mesi [per vedere i risultati e agire per limitare la diffusione]? 

Probabilmente non in queste circostanze", ha detto il Prof Nick Loman, del Covid-19 Genomics UK Consortium me. 

 Quanto più velocemente si sta diffondendo?

 È stato rilevato per la prima volta a settembre. A novembre circa un quarto dei casi a Londra erano la nuova variante. Ciò ha raggiunto quasi i due terzi dei casi a metà dicembre. 

 Puoi vedere come la variante sia arrivata a dominare i risultati dei test in alcuni centri come il Milton Keynes Lighthouse Laboratory.


I matematici hanno analizzato i numeri sulla diffusione di diverse varianti nel tentativo di calcolare quanto vantaggio potrebbe avere questo. Ma prendere in giro ciò che è dovuto al comportamento delle persone e ciò che è dovuto al virus è difficile.

 La cifra citata dal primo ministro Boris Johnson era che la variante potrebbe essere fino al 70% più trasmissibile. Ha detto che questo potrebbe aumentare il numero R - che indica se un'epidemia sta crescendo o diminuendo - di 0,4. 

 Quel numero del 70% è apparso venerdì in una presentazione del dottor Erik Volz, dell'Imperial College di Londra . 

 Durante il discorso ha detto: "È davvero troppo presto per dirlo ... ma da quello che vediamo finora sta crescendo molto rapidamente, sta crescendo più velocemente di quanto [una variante precedente] sia mai cresciuta, ma è importante tenere d'occhio Questo.

" Non esiste una cifra "inchiodata" per quanto possa essere più contagiosa la variante.

 Gli scienziati, il cui lavoro non è ancora pubblico, mi hanno detto che cifre sia molto superiori che molto inferiori al 70%. Ma rimangono dubbi sul fatto che sia più contagioso. 

 "La quantità di prove di dominio pubblico è deplorevolmente inadeguata per trarre opinioni forti o ferme sul fatto che il virus abbia veramente aumentato la trasmissione", ha detto il prof Jonathan Ball, virologo dell'Università di Nottingham.

 Fino a che punto si è diffuso? Si pensa che la variante sia emersa in un paziente nel Regno Unito o sia stata importata da un paese con una minore capacità di monitorare le mutazioni del coronavirus. 

 La variante può essere trovata in tutto il Regno Unito, ad eccezione dell'Irlanda del Nord, ma è fortemente concentrata a Londra, nel sud-est e nell'Inghilterra orientale. I casi in altre parti del paese non sembrano aver avuto successo.

 I dati di Nextstrain, che ha monitorato i codici genetici dei campioni virali in tutto il mondo, suggeriscono che i casi in Danimarca e Australia provengono dal Regno Unito. Anche i Paesi Bassi hanno segnalato casi.


Una variante simile che è emersa in Sud Africa condivide alcune delle stesse mutazioni, ma sembra non essere correlata a questa.
 È già successo prima? Sì. 
 Il virus rilevato per la prima volta a Wuhan, in Cina, non è lo stesso che troverai nella maggior parte degli angoli del mondo. 
 La mutazione D614G è emersa in Europa a febbraio ed è diventata la forma dominante a livello globale del virus. 
 Un altro, chiamato A222V, diffuso in tutta Europa ed era collegato alle vacanze estive delle persone in Spagna . Cosa sappiamo delle nuove mutazioni? 
È stata pubblicata una prima analisi della nuova variante che individua 17 alterazioni potenzialmente importanti . 
 Sono state apportate modifiche alla proteina spike: questa è la chiave utilizzata dal virus per aprire la porta alle cellule del nostro corpo. 
 Una mutazione chiamata N501Y altera la parte più importante del picco, noto come "dominio di legame del recettore". 
 È qui che il picco fa il primo contatto con la superficie delle cellule del nostro corpo.
 È probabile che qualsiasi cambiamento che renda più facile la penetrazione del virus gli darà un vantaggio. 
 "Sembra e odora come un adattamento importante", ha detto il prof Loman. 
 L'altra mutazione - una delezione H69 / V70, in cui viene rimossa una piccola parte del picco - è emersa diverse volte in precedenza, tra cui notoriamente nel visone infetto.
 Il lavoro del Prof Ravi Gupta presso l'Università di Cambridge ha suggerito che questa mutazione aumenta l'infettività di due volte negli esperimenti di laboratorio. Studi dello stesso gruppo suggeriscono che la mutazione renda gli anticorpi del sangue dei sopravvissuti meno efficaci nell'attaccare il virus .
 Il prof Gupta mi ha detto: "È in rapido aumento, questo è ciò che preoccupa il governo, noi siamo preoccupati, la maggior parte degli scienziati è preoccupata".
 Da dove viene? La variante è insolitamente altamente mutata. 
 La spiegazione più probabile è che la variante sia emersa in un paziente con un sistema immunitario indebolito che non era in grado di battere il virus.
 Invece il loro corpo è diventato un terreno fertile per la mutazione del virus.
 Rende l'infezione più mortale? 
Non ci sono prove che suggeriscano che lo sia, anche se questo dovrà essere monitorato. 
 Tuttavia, il solo aumento della trasmissione sarebbe sufficiente a causare problemi agli ospedali. 
 Se la nuova variante significa che più persone vengono infettate più rapidamente, ciò porterebbe a sua volta a più persone che necessitano di cure ospedaliere. 
 I vaccini funzioneranno contro la nuova variante? 
Quasi sicuramente sì, o almeno per ora. 
 Tutti e tre i principali vaccini sviluppano una risposta immunitaria contro il picco esistente, motivo per cui sorge la domanda.
 I vaccini addestrano il sistema immunitario ad attaccare diverse parti del virus, quindi anche se parte del picco è mutato, i vaccini dovrebbero comunque funzionare.
 "Ma se lasciamo che aggiunga più mutazioni, allora inizi a preoccuparti", ha detto il prof Gupta. "Questo virus è potenzialmente in via di fuga dal vaccino, ha compiuto i primi due passi in questo senso".
 La fuga del vaccino si verifica quando il virus cambia in modo da schivare il pieno effetto del vaccino e continuare a infettare le persone. 
 Questo potrebbe essere l'elemento più preoccupante di ciò che sta accadendo con il virus. 
 Questa variante è solo l'ultima a mostrare che il virus continua ad adattarsi poiché infetta sempre più di noi.
 Una presentazione del Prof David Robertson, dell'Università di Glasgow venerdì, ha concluso: " Il virus sarà probabilmente in grado di generare mutanti di fuga dal vaccino ". 
 Questo ci metterebbe in una posizione simile all'influenza, dove i vaccini devono essere aggiornati regolarmente. 
Fortunatamente i vaccini che abbiamo sono molto facili da modificare.

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